クジラの年齢の調べ方

Posted by admin on 2012年5月11日 in その他, 新生代 |

クジラの年齢はどうやって調べるか知っていますか?
クジラは大きく分けて、「ヒゲクジラ」と「ハクジラ」の2種類があります。

ハクジラ亜目の小型種にあたる「イルカ」

ヒゲクジラの仲間の年齢は、耳垢で調べることが出来るのです!
ヒゲクジラは、暖かい海と寒い海とを回遊していて、耳垢に1年ごとに
明暗の層ができるため、その層を調べると年齢がわかります。

一方のハクジラは、歯で年齢が分かるのです。
歯を輪切りにすると断面に木の年輪の様な縞模様があり、
この縞模様から年齢を推定します。

ハ(歯)クジラには歯が、ヒゲ(髭)クジラには歯の変わりに
歯茎が変化した髭が存在します。

ヒゲクジラは、14種あるのに対して、ハクジラは60種以上もあります。
ヒゲクジラの代表種は、現生最大種のシロナガスクジラです。
ハクジラにくらべて、頭部が大型化する傾向にあります。

一方、ハクジラの大半はイルカが占めています。
イルカは分類学的にはクジラのグループに属しています。
ハクジラ亜目の小型の種を、慣習的にイルカと呼んでいるのです。

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